La función y el rasgo de los fosfolípidos, los esteroides y la cera

Los lípidos son sustancias orgánicas importantes en los organismos vivos, además de las grasas existen los fosfolípidos, los esteroides y las ceras. Desempeñan un papel importante en la estructura de las membranas, el crecimiento y el desarrollo.

Fosfolípidos

Es otro tipo de lípido abundante en los organismos vivos. Su estructura es similar a la de las grasas: los tres grupos hidroxilos del glicerol de las grasas se unen a los ácidos grasos, mientras que dos grupos hidroxilos del glicerol de los fosfolípidos se unen a los ácidos grasos, y el tercer grupo hidroxilo se une al grupo fosfato. Algunas pequeñas moléculas orgánicas se unen al grupo fosfato para formar diferentes fosfolípidos, como la lecitina y la cefalina.

Los fosfolípidos son moléculas anfifílicas, lo que significa que son hidrofílicas y lipofílicas. Las colas de los ácidos grasos están compuestas de carbono e hidrógeno y tienden a alejarse del agua, mientras que las cabezas polares de los fosfatos se acercan al agua. Un gran número de fosfolípidos en agua forman espontáneamente una cáscara esférica bicapa estable: Las cabezas se orientan hacia el exterior de la cáscara y entran en contacto con las moléculas de agua; la cola de hidrocarburo se orienta hacia el interior de la cáscara bicapa, lejos del agua y cerca de las colas de otros fosfolípidos. Uno de los dos ácidos grasos de la cola es insaturado y forma un pliegue. Esta conformación impide que se unan estrechamente, por lo que la bicapa de fosfolípidos tiene fluidez.

El hígado, el cerebro y los nervios de los animales contienen muchos fosfolípidos, y la soja también es rica en ellos.

Esteroides

Están formados por unos pocos anillos de carbono. Sus estructuras son muy diferentes de las de las grasas y los fosfolípidos, pero también son solubles en disolventes orgánicos y difíciles de disolver en agua. Los esteroides abundan en el hígado de los animales y en la yema de huevo. Los esteroides más comunes son el colesterol, las hormonas sexuales, la adrenalina, la vitamina D, etc. Desempeñan un papel importante en el crecimiento y desarrollo de los organismos.

Estructura de la membrana celular: los esteroides contribuyen a mantener la integridad estructural y la fluidez de las membranas celulares del organismo. El colesterol es un componente importante de las membranas celulares, donde ayuda a regular la permeabilidad y la estabilidad de la membrana. También es un componente de las HDL y LDL, que transportan el colesterol en la sangre.

Síntesis hormonal: los esteroides también intervienen en la síntesis de muchas hormonas del cuerpo, incluidas las hormonas sexuales como el estrógeno, la progesterona y la testosterona. Las hormonas sexuales contribuyen al desarrollo de los órganos reproductores y a la formación de células germinales..

Síntesis de vitamina D: los esteroides intervienen en la síntesis de vitamina D, que es importante para la salud ósea y la absorción de calcio en el organismo.

Síntesis de ácidos biliares: los esteroides también intervienen en la síntesis de ácidos biliares, que son importantes para la digestión y absorción de grasas en el organismo.

Aunque los esteroides son importantes para muchas funciones fisiológicas del organismo, es importante mantener un equilibrio saludable de estos compuestos. Unos niveles elevados de colesterol, por ejemplo, pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardiacas y derrames cerebrales. Es importante mantener una dieta y un estilo de vida saludables para ayudar a regular los niveles de colesterol en el organismo.

Cera

Se produce a partir de alcoholes de cadena larga y ácidos grasos de cadena larga mediante una reacción de deshidratación y es más hidrófoba que las grasas. Algunas aves acuáticas tienen una capa de cera en las plumas para mantener el cuerpo seco cuando nadan. Algunas frutas también segregan cera para cubrir su superficie y evitar la evaporación del agua y la invasión de microorganismos.

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